Cómo reconocer los signos de depresión en los adultos mayores

Usted puede asumir que tiene buenas razones para estar abajo o que la depresión es simplemente parte del envejecimiento. Es posible que aislarse en sí mismo pueda conducir a la depresión y el malestar. Usted no puede darse cuenta de que sus dolencias físicas son señales de depresión. Usted puede ser reacio a hablar sobre sus sentimientos o pedir ayuda.

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Sentirse bien con la edad

La depresión no es un signo de debilidad o un defecto de carácter. Le puede pasar a cualquiera, a cualquier edad, sin importar sus antecedentes o sus logros anteriores en la vida. Del mismo modo, la enfermedad física, la pérdida y los retos del envejecimiento no tienen que mantenerlo abajo. Si usted tiene 18 o 80, usted no tiene que vivir con la depresión. La depresión mayor puede ser tratada, y con las adecuadas estrategias de apoyo, de tratamiento y de autoayuda puede sentirse mejor y vivir una vida feliz y vibrante.

Indicios de depresión en los adultos mayores

Los adultos mayores que se niegan sentirse triste o deprimido aún pueden tener depresión. Estas son las claves a tener en cuenta:

Dolores inexplicables o agravados

Sentimientos de desesperanza o desamparo

La ansiedad y la preocupación

Los problemas de memoria

La falta de motivación y la energía

Movimientos lentos

Irritabilidad

Pérdida de interés en socializar

Descuidar el cuidado personal (saltarse las comidas, olvidar medicamentos, descuidar la higiene personal)

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¿Es duelo o depresión?

La distinción entre el dolor por una perdida y la depresión clínica no siempre es fácil, ya que comparten muchos síntomas. Sin embargo, hay maneras de saber la diferencia. Recuerde, el dolor es una montaña rusa que implica una amplia variedad de emociones y una mezcla de buenos y malos días. Incluso cuando está en medio del proceso de duelo, tendrá momentos de placer o la felicidad. Con la depresión, por otro lado, los sentimientos de vacío y la desesperación son constantes.

Si bien no hay ningún calendario de duelo, si no da tregua en el tiempo o extingue todas las señales de a una buena broma, un abrazo, apreciar una hermosa puesta de sol puede ser depresión.

La depresión y la enfermedad en los adultos mayores

La depresión en los adultos mayores a menudo está vinculada a la enfermedad física, que puede aumentar el riesgo de depresión. El dolor crónico y discapacidad física pueden comprensiblemente quitarle las ganas y la motivación. Los síntomas de la depresión también pueden ocurrir como parte de los problemas médicos tales como la demencia o como un efecto secundario de los medicamentos recetados.

Condiciones médicas pueden causar depresión

Es importante ser conscientes de que los problemas médicos pueden causar depresión en los adultos mayores, ya sea directamente o como una reacción psicológica a la enfermedad. Cualquier condición médica crónica, sobre todo si es dolorosa e incapacitante, o potencialmente mortal, puede conducir a la depresión o empeorar los síntomas de depresión.

Éstas incluyen:

Enfermedad de Parkinson

Enfermedades del corazón

Cáncer

Diabetes

Trastornos de la tiroides

Deficiencia de vitamina B12

Demencia y enfermedad de Alzheimer

Lupus

Esclerosis múltiple

Los medicamentos recetados y la depresión en los adultos mayores

Los síntomas de la depresión son un efecto secundario de muchos fármacos comúnmente recetados. Esta particularmente en riesgo si usted está tomando múltiples medicamentos. Si bien los efectos secundarios relacionados con el estado de ánimo de los medicamentos con receta pueden afectar a cualquier persona, los adultos mayores son más sensibles porque, a medida que envejecemos, nuestros cuerpos se vuelven menos eficientes para metabolizar y procesar las drogas.

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Los medicamentos que pueden causar o empeorar la depresión incluyen:

Medicamentos para la presión arterial (clonidina)

Los beta-bloqueadores (por ejemplo, Lopressor, Inderal)

Pastillas para dormir

Los tranquilizantes (por ejemplo, Valium, Xanax, Halcion)

Bloqueadores de los canales de calcio

Los medicamentos para la enfermedad de Parkinson

Los esteroides (por ejemplo, cortisona y la prednisona)

Los analgésicos y medicamentos para la artritis

Los estrógenos (por ejemplo, Premarin, Prempro)

Si se siente deprimido después de comenzar un nuevo medicamento, hable con su médico. Usted puede ser capaz de reducir la dosis o cambiar a otro medicamento que no afecte su estado de ánimo.

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