Cómo entender la demencia: Los signos y síntomas

Cuando desafíos de la vida incluyen pérdida de memoria o demencia, sus percepciones, relaciones y prioridades inevitablemente se desplazan. Sin embargo, ciertos tipos de demencia se pueden tratar o revertir si se detecta a tiempo. El primer paso es entender qué es, las causas de deterioro cognitivo, y cómo identificar los diferentes tipos de demencia. Cuanto más sepa sobre la demencia, más puede hacer para mejorar sus resultados y preservar su sentido de control.

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Los signos y síntomas de la demencia

La demencia es una colección de síntomas que incluyen pérdida de memoria, cambios de personalidad, y deterioro de las funciones intelectuales resultantes de enfermedad o trauma en el cerebro. Estos cambios no son parte del envejecimiento normal y son lo suficientemente graves como para afectar la vida diaria, la independencia y las relaciones. Si bien la enfermedad de Alzheimer es el tipo más común de demencia, también hay muchas otras formas, incluyendo la demencia vascular y mixta.

Con la demencia, es probable que se note disminución en la comunicación, el aprendizaje, el recuerdo y la resolución de problemas. Estos cambios pueden ocurrir rápidamente o muy lentamente con el tiempo.

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La progresión y el resultado de la demencia varían, pero están determinados en gran medida por el tipo de demencia y el área del cerebro está afectada. El diagnóstico es posible a través de imágenes avanzadas cerebro, exámenes clínicos y pruebas de diagnóstico.

Los signos y síntomas de la demencia incluyen:

  • Pérdida de la memoria
  • Alteraciones en el juicio
  • Dificultades con el pensamiento abstracto
  • Razonamiento defectuoso
  • El comportamiento inadecuado
  • La pérdida de la capacidad de comunicación
  • Desorientación en tiempo y lugar
  • Problemas de la marcha, el motor, y el equilibrio
  • El descuido de la atención y la seguridad personal
  • Las alucinaciones, paranoia, agitación

Es posible que observe que una persona con demencia:

  • Reitera las mismas preguntas
  • Se pierde o desorienta en lugares conocidos
  • No es capaz de seguir instrucciones
  • Está desorientado en cuanto a la fecha o la hora del día
  • No reconoce y está confundido acerca de personas conocidas
  • Tiene dificultad con las tareas de rutina, tales como el pago de las facturas
  • Descuida su seguridad, higiene y nutrición

Cambios en la memoria vs. Demencia

Los inevitables cambios del envejecimiento pueden ser tanto humillantes y sorprendentes. Las arrugas, el pelo se desvanece y la masa muscular mengua. Además, el cerebro se encoge, la memoria de trabajo va a la huelga, y la velocidad mental disminuye. Pero mientras que muchas personas experimentan pérdida de memoria leve y gradual después de los 40 años, la pérdida de memoria severa y rápida definitivamente no es parte del envejecimiento normal. De hecho, muchas personas conservan su capacidad intelectual a medida que envejecen por mantenerse mentalmente y físicamente activos.

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Las formas más comunes de deterioro mental asociados con el envejecimiento son:

  • Más lento de pensamiento y resolución de problemas – La velocidad de aprendizaje se ralentiza; memoria a corto plazo tarda más en funcionar; aumenta el tiempo de reacción.
  • Disminución de la atención y la concentración – Más distracción.
  • Más lento – Una mayor necesidad de consejos para refrescar la memoria.

¿Qué causa la demencia y sus síntomas?

En un cerebro sano, la masa y la velocidad puede disminuir en la edad adulta, pero esta máquina milagrosa sigue formando conexiones vitales a lo largo de la vida. Sin embargo, cuando las conexiones se pierden a través de la inflamación, la enfermedad o lesión, las neuronas eventualmente mueren y pueden dar lugar a la demencia. La perspectiva puede ser traumática, pero la intervención temprana puede alterar dramáticamente el resultado. La comprensión de las causas de la demencia es el primer paso.

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En los últimos veinte años, los científicos han desmitificado en gran medida el origen de la demencia. La genética puede aumentar sus riesgos, pero los científicos creen que una combinación de herencia, el medio ambiente, y los factores de estilo de vida son los más propensos en el trabajo.

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