Cómo dejar atrás el Trastorno obsesivo-compulsivo: Síntomas y tratamiento

Es normal que, en ocasiones, vuelva y compruebe que la plancha esté desenchufada o su coche este bloqueado. Pero si usted sufre de trastorno obsesivo-compulsivo (TOC), sus pensamientos obsesivos y comportamientos compulsivos llegan a ser tan excesivos que interfieren con su vida diaria. No importa lo que haga, no se puede dejar de pensar. Pero la ayuda está disponible. Con estrategias de tratamiento y de autoayuda, puede liberarse de los pensamientos no deseados, los impulsos irracionales y retomar el control de su vida.

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¿Qué es el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC)?

Trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) es un trastorno de ansiedad caracterizado por pensamientos no deseados, incontrolables y, comportamientos ritualizados repetitivos que quienes lo padecen se sienten obligados a llevar a cabo. Si usted lo sufre, es probable que reconozca que sus pensamientos obsesivos y comportamientos compulsivos son irracionales – pero aun así, se sienta incapaz de resistirse a ellos y liberarse.

Al igual que una aguja se queda pegada en un viejo disco, el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) hace que el cerebro se quede bloqueado en un pensamiento o deseo particular. Por ejemplo, es posible comprobar la estufa veinte veces para asegurarse de que está realmente apagada, lavarse las manos hasta el cansancio, o conducir durante horas para asegurarse de que todo está en orden en su hogar.

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La mayoría de las personas con trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) pertenecen a una de las siguientes categorías:

  • Lavadores tienen miedo de contaminación.
  • Comprobar en repetidas ocasiones las cosas (horno desactivado, puerta cerrada, etc.) que se asocian con daño o peligro.
  • Los escépticos y los pecadores tienen miedo de que si todo no es perfecto o algo terrible va a suceder o que será castigado.
  • Contadores y arreglistas están obsesionados con el orden y la simetría. Pueden tener supersticiones sobre ciertos números, colores o arreglos.
  • Los avaros temen que algo malo va a pasar si tiran algo. Ellos atesoran compulsivamente cosas que no necesitan o utilizan.

Comportamientos compulsivos comunes en el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) incluyen:

  • El exceso de doble comprobación de cosas, tales como cerraduras, electrodomésticos, y los interruptores.
  • Repetidamente el chequeo en los seres queridos para asegurarse de que están a salvo.
  • Contar, repetir ciertas palabras, o hacer otras cosas sin sentido para reducir la ansiedad.
  • Pasar mucho tiempo en el lavado o limpieza.
  • Ordenar o arreglar las cosas “porque sí”.
  • Rezar en exceso o participar en rituales desencadenados por el miedo religioso.
  • La acumulación de “basura” como periódicos viejos o contenedores de alimentos.

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Síntomas en los niños:

Si bien el inicio del trastorno obsesivo-compulsivo usualmente ocurre durante la adolescencia o la edad adulta, los niños más pequeños a veces tienen síntomas que se parecen al TOC. Sin embargo, los síntomas de otros trastornos, tales como ADD, el autismo y el síndrome de Tourette, también se ven como el trastorno obsesivo-compulsivo, por lo que un examen médico y psicológico a fondo es esencial antes de cualquier diagnóstico.

Terapia como tratamiento para el trastorno obsesivo-compulsivo

El tratamiento más efectivo para el trastorno obsesivo-compulsivo es a menudo la terapia cognitivo-conductual. Los antidepresivos se utilizan a veces en combinación con la terapia, aunque la medicación sola rara vez es eficaz en el alivio de los síntomas del TOC.

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La terapia cognitivo-conductual para el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) tiene dos componentes:

  • La exposición y prevención de respuesta implica la exposición repetida a la fuente de su obsesión. Luego se le pide que se abstenga de la conducta compulsiva que normalmente tendría realizar para reducir su ansiedad. De esta manera, se entera de que no es necesario el ritual para deshacerse de su ansiedad de que tiene cierto control sobre sus pensamientos obsesivos y comportamientos compulsivos.
  • La terapia cognitiva se centra en los pensamientos catastróficos y exagerados. Una gran parte de la terapia cognitiva para el TOC está en enseñar formas saludables y eficaces de responder a los pensamientos obsesivos, sin recurrir a la conducta compulsiva.
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