Cómo comprender y prevenir el consumo adolescente de alcohol

Los jóvenes que beben tienen más probabilidades de ser víctimas de delitos violentos, de estar involucrados en accidentes de tráfico relacionados con el alcohol, y de tener depresión y ansiedad. Otras conductas de riesgo también están vinculadas a beber temprano. Los jóvenes que comienzan a consumir alcohol antes de los 21 años tienen más probabilidades de:

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  • Participar en conductas violentas
  • Intento de suicidio
  • Participar en relaciones sexuales sin protección o tener múltiples parejas sexuales
  • Desarrollar problemas de alcohol en la edad adulta

El consumo de alcohol a edad temprana

Mientras que muchos jóvenes independientemente reducen su consumo de alcohol o dejan de beber por completo, ya que llegan a su mediados 20s y asumen las responsabilidades de ser un empleado, cónyuge, padre o madre, los riesgos de beber temprana edad permanecen. Las personas que tienen su primera copa con menos de 14 años o menos son seis veces más propensas a desarrollar problemas de alcohol que los que no prueban el alcohol hasta la edad legal para beber.

Factores que influyen en el riesgo de desarrollar un problema de alcoholismo

Además de la edad en que empiezan el consumo de alcohol, una serie de otros factores que influyen en un adolescente o la conducta de beber adulto joven van a ser un problema. Éstos incluyen:

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  • Genética. Un adolescente con un hermano o padre alcohólico es cuatro veces más propensos a desarrollar problemas con el alcohol que alguien sin una historia familiar.
  • La presencia de trastornos de salud mental. Problemas con el alcohol a menudo van de la mano con los problemas de salud mental como la depresión, el trastorno bipolar, la ansiedad y la esquizofrenia.
  • Rasgos de personalidad. Los adolescentes que creen que el alcohol hace que sea más fácil socializar, por ejemplo, tienden a beber más que los que no creen que el alcohol afloja sus inhibiciones sociales.
  • Influencia de la familia y compañeros. Los adolescentes están en mayor riesgo de desarrollar problemas relacionados con el alcohol cuando el alcohol está fácilmente disponible en el hogar o entre su grupo de pares, y si la embriaguez es aceptable.
  • Género. Los hombres son más propensos a beber en exceso que las mujeres, pero las mujeres se vuelven adictas a los niveles más bajos y en una menor duración de uso.

Los peligros de beber mientras se es joven

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Los años entre 18 y 25 son una época de cambios considerables, como adolescentes extienden sus alas y se van de casa, muchos de ellos por primera vez. Si bien estos pueden ser emocionantes años, el uso generalizado de alcohol significa que pueden ser riesgosos también. La mayor prevalencia de problemas con el alcohol se produce entre los adultos jóvenes de 18 a 25 años, casi el 42% de los cuales admiten al consumo excesivo de alcohol al menos una vez al mes (beber cinco o más tragos en una sucesión rápida para los hombres, cuatro o más para las mujeres).

Muchos de nosotros por lo general pensamos en la universidad como el entorno en el que los adolescentes mayores y menores de 20 beben en exceso. Sin embargo, varios estudios demuestran que beber en exceso es generalizada entre todos los jóvenes adultos, independientemente o no si asisten a la universidad. Los estudiantes universitarios tienden a beber con menos frecuencia que los no estudiantes, pero cuando lo hacen, tienden a beber más.

El uso frecuente de alcohol entre los adolescentes y los adultos jóvenes es alarmante por varias razones:

  • El alcohol es un factor importante en los accidentes automovilísticos fatales.
  • Beber puede tener una duración de efectos sobre la salud. Algunos investigadores creen que beber en exceso a esta edad, cuando el cerebro todavía está en desarrollo, puede provocar alteraciones duraderas en las funciones del cerebro, como la memoria, la coordinación y habilidades motoras al menos entre los individuos susceptibles.

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  • Beber puede dar lugar a agresiones sexuales y violación. Cada año, aproximadamente miles de estudiantes entre las edades de 18 y 24 años son víctimas de asalto sexual relacionada con el alcohol o la fecha de la violación.
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